Думаете, что испортить такой праздник невозможно? Ошибаетесь! Вот девять очень странных рождественских традиций, которые кроме недоумения ничего не вызывают. 

  Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Япония. «Meri Kurisumasu» вам!

Именно так по-японски звучит рождественское приветствие Merry Christmas. Но совершенно не это удивляет всех, кто оказывается в Японии в канун Рождества. Произношение может быть любым, но японцы трансформировали и сами традиции! Ну, во-первых, у японского Деда Мороза Санта-Курошу имеется две пары глаз. Те, что на затылке, следят за непослушными детьми. И поверьте, они замечают малейшие оплошности! Мальчики и девочки, которые плохо вели себя весь год, утром не находят на своих подушках подарков. Да, подарки детям тут принято класть не под елку, а на подушку.

Во-вторых, рождественский торт. В Японии это бисквит со взбитыми сливками, шоколадом и клубникой сверху. Ну ладно, о вкусах не спорят. Но что плохого в этом торте? Только одно — он стал именем нарицательным. Эти торты японцы заказывают за несколько месяцев и едят в канун Рождества. А вот те, что не были проданы до 25 декабря, считают испорченными. И одиноких японок старше 25 лет здесь называют рождественскими пирожными. Шовинизм какой-то!

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

И в-третьих, рождественская индейка. Опять же, вроде дань традиции, но… что вы скажете, узнав, что эта индейка…  из ресторана быстрого питания KFC? А иногда и не индейка, а обычная курица. Японцы заказывают цыпленка полковника Сандерса десятилетиями и не могут представить этот праздник без него, каждый год увеличивая ежемесячные продажи в ресторанах Kentucky Fried Chicken в пять-десять раз.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Каталония. Какающее бревно

Каталонцы не празднуют Рождество в ресторанах быстрого питания, однако их традиции также причудливы. У них есть Tió de Nadal, что означает «Рождественское бревно». Это полое полено на двух-четырех ножках с улыбающимся лицом и маленькой красной шапочкой. Начиная с 8 декабря один из членов семьи каждый вечер дает этому бревну что-нибудь «поесть» и накрывает его одеялом (чтобы не было холодно). В Рождество все семейство начинает бить по бревну и приказывает ему испражняться. По мнению каталонцев, именно так в мир приходят подарки.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Германия и Австрия. Добрый Санта, злой Санта

В этих странах дети боятся злого спутника Санты, Крампуса. Он часто посещает улицы в поисках детей, которые плохо себя вели в этом году. Этот рогатый, горбатый монстр бьет детей палками или даже цепями. Непослушным он кладет вместо подарка уголь под подушку, а особых озорников уносит в свой замок, чтобы съесть на рождественский ужин. Эта легенда, широко распространенная в австро-баварском немецкоязычном фольклоре, стала основой для фильма ужасов, выпущенного в 2015 году.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Гренландия. Приятного аппетита!

Угадайте, какое блюдо потомки викингов считают рождественским лакомством? Индейка? Пудинг?  Салат оливье? Нет, неправильно. Это маттак — сырая китовая шкура с подкожным жиром и кивиак — ферментированный аук (маленькая птичка), завернутый в шкуру тюленя и пролежавший так в течение семи месяцев.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Индия. Манго вместо елки

Подавляющее большинство жителей Индии исповедуют индуизм и ислам, и только 2,3% населения являются христианами. Но эти 2,3% равны 25 миллионам человек. По традиции здесь сначала посещают полуночную мессу, а потом дарят друг другу подарки, так что может быть особенного? Новогодние елки. В отсутствие елей или сосен индусы украшают банановые и манговые деревья.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Южная Африка. Только не это!

Еще один рождественский деликатес для проверки порога брезгливости обнаружен в Южной Африке. На праздничный ужин местные жители едят гусениц Императора. Как насчет удивить ваших гостей традиционным рождественским блюдом?!

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Исландия. Ужастик в действии

Исландия является родиной одной особенной кошки- Jólakötturinn или Yule Cat. Это не мягкий маленький комок шерсти, а огромный и злобный монстр из фольклора, который скрывается за ледяными торосами и пожирает людей, которые не получили новую одежду в подарок на Рождество. Угроза быть съеденными Jólakötturinn использовалась фермерами, чтобы заставить своих рабочих закончить обработку шерсти до Рождества. В Исландии до сих пор принято дарить одежду. Обычно одевают ее сразу, но не все догадываются, что делают они это не только для того, чтобы порадовать дарителя.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Латвия, Беларусь и Украина. Колядки

У этих славянских народов есть рождественские традиции языческого происхождения. Молодые люди участвуют в колядках, надев маски животных. В этих своеобразных костюмах они ходят по домам, поют традиционные песни, играют, читают старые стихи, которые должны принести благополучие в дом и отогнать от него злых духов. Хозяева, в свою очередь, дают им конфеты, еду или, в настоящее время, деньги.

Зачем японцы на Рождество ходят в KFC, а исландцы одевают эти уродские свитера

Канада. Самому Деду Морозу

Ну, и наконец, традиция, которая кажется нам невероятно милой. У вас есть самое заветное желание? Отправьте его прямо Деду Морозу, и оно сбудется. Наконец мы знаем его точный почтовый адрес — Северный полюс, Канада, H0H0H0 с нулями вместо буквы «o». Его эльфы (или, если вам повезет, сам Санта Клаус) ответят на письмо и воплотят вашу мечту в реальность. В течение последних 30 лет Санта отвечал на миллион писем, которые каждый год писали дети со всего мира на разных языках, включая шрифт Брайля.